L'incident critique

L'incident critique est une situation brutale et soudaine qui provoque des sentiments intenses de peur et d'impuissance, pouvant entraîner un traumatisme psychologique. Il s'agit d'une situation dans laquelle la personne a été menacée directement ou en sa qualité de témoin de la scène, dans son intégrité physique et/ou psychique. Il peut s'agir d'un évènement tel que :

  • Accident de la route
  • Agression physique
  • Accident mortel (noyade, chute, accident cardio-vasculaire,...)
  • Mort violente (suicide, homicide)
  • Catastrophe naturelle

Cet évènement bouleverse l'équilibre émotionnel de la personne et entraine généralement dans les jours et les semaines qui suivent, des manifestations telles que :

Réaction de dissociation:
Détachement émotionnel, difficulté de concentration, "trous" de mémoire ;

Souvenirs intrusifs :
Des images, des sons et des odeurs de la scène refaisant surface, voire des flashbacks et des cauchemars qui vont souvent perturber le sommeil ;

Réactions physiologiques et psychosomatiques :
Réaction de sursaut, sueurs froides, tremblements, palpitations, nausées, rougeurs (urticaire) ;

Emotions inhabituelles :
Détresse intense, agressivité, irritabilité, rage , angoisse, culpabilité ;

Changement au niveau du comportement :
Manque d'appétit, repli sur soi, évitement de tout ce qui peut rappeler l'évènement - lieux, personnes et activités liées au traumatisme.

Ces manifestations nommées "réaction de stress aigu" sont normales et à la mesure de l'évènement subi. Elles doivent en principe, diminuer dans les jours ou les semaines qui suivent.